bao the gioi


NFL 2011: ĐIỂM DANH CÁC HỘI BANH CÀ NA HOA KỲ
Nguyễn Văn Khanh


Có nhiều lý do để nói rất khó dự đoán mùa football năm nay.

Phải mất gần nửa năm trời phe chủ hội và cánh cầu thủ mới giải quyết được với nhau về chuyện quyền lợi của đôi bên, mùa cà na 2011-12 đến với khán giả hâm mộ thể thao Hoa Kỳ khá vội vã: cầu thủ chỉ có vài tuần lễ tập dượt trước khi ra sân đấu trận giao hữu đầu tiên, dàn huấn luyện viên không đủ thì giờ quan sát, nhận định tài nghệ của những cầu thủ cũ cũng như mới trước khi quyết định nên chọn ai cho đấu pháp đã tính trước cho một mùa banh đầy khó khăn, những cầu thủ mới từ đại học bước lên cũng không có đủ thì giờ chứng tỏ khả năng đòi hỏi phải có của hạng nhà nghề v.v...

Đó chính là những lý do khiến các hội quyết định giữ lại hầu hết những cầu thủ cũ, con số cầu thủ mới trở thành quá ít so với những mùa banh trước đây - ngoại trừ những cầu thủ từng tạo nên tên tuổi lúc còn ở bậc đại học, được các hội chọn ngay từ những vòng đầu tiên vì có sẵn tiềm năng trở thành những ngôi sao sáng trên sân cỏ.

Sau đây là nhận xét của chúng tôi về mùa banh năm nay.

AFC WEST: quy tụ những hội banh từng lẫy lừng nhất nhưng không mấy xuất sắc trong 3 mùa banh vừa qua. Dù vậy, đây là một trong những bảng sẽ tạo nhiều sôi nổi nhất vì không hội nào thật sự nổi bật hơn hội nào, kèm theo những trận tranh tài giữa các hội không đội trời chung, chẳng hạn như Oakland Raiders và Denver Broncos.

Nhìn vào lịch thi đấu, San Diego là hội gặp khó khăn nhất. Quyết định mời Takeo Spikes và Bob Sanders về đầu quân chứng tỏ hội cà na tiêu biểu cho miền Nam California muốn dựng lại dàn defense, trên đường lấy lại vị thế đàn anh của hồi 2005. Dàn offense không thay đổi, vẫn với QB Philip Rivers, TE Antonio Gates, WR Vincent Jackson và Malcolm Floyds, cùng RB Mike Tobert và Ryan Matthews.
Oakland Raiders vẫn chưa phải là hội banh đáng ngại sau khi mất quá nhiều cầu thủ: Nanmdi Aomugha về đầu quân cho Eagles, Zach Miller và Robert Gallery rủ nhau đi Seattle làm ăn, không còn ông huấn luyện viên Tom Cable dẫn dắt dàn defense. Trở ngại cho ông huấn luyện viên trưởng Hue Jackson: Raiders vẫn chỉ thành công ở sân nhà, dàn công chưa đủ mạnh để bảo vệ QB Jason Cambell.

Kansas City có đủ “cứng” để đứng đầu bảng hay không vẫn là câu hỏi quá khó. QB Matt Cassel chưa chứng tỏ khả năng của một cầu thủ có thể dẫn hội tiến xa ở playoff, trong khi Chiefs chưa tìm được người thay thế cho OG Brian Waters. Một mình Dwayne Bowe khó có thể giúp hội thành công, trong lúc chưa rõ Johnathan Baldwin và Steve Breaston sẽ giúp được gì với đấu pháp của ông huấn luyện viên Todd Haley.

Denver Broncos thì sao? Ông tân huấn luyện viên John Fox cần nhiều thì giờ để chấn chỉnh lại cả 2 dàn công và thủ. Mặc dù Elvis Demervil trở lại sân sau một năm nghỉ dưỡng thương, nhưng vẫn chưa đủ để khán giả có thể tin tưởng vào hội banh từng nhiều lần đoạt Super Bowl. Hai cầu thủ đáng chú ý: Von Miller và Champ Bailey, giúp dàn defense vững vàng hơn trước.

Chúng tôi dự đoán:

1- San Diego (10-6)
2- Oakland Raiders (8-8)
3- Kansas City Chiefs (6-10)
4- Denver Broncos (4-12)

AFC SOUTH: mọi chú ý vẫn được dành cho Indianapolis, thành công hay thất bại của Colts tùy thuộc vào sức khỏe của QB Peyton Manning. Việc Colts ký giao kèo với Kerry Collins chứng tỏ chính hội cũng đang lo ngại, dù Matt Moore có đủ kinh nghiệm để điều khiển dàn offense.

Bất kể có hay không có Manning, Colts vẫn là hội đàn anh của bảng AFC South. Có sẵn Dwight Freeney cộng thêm Tommie Harris, Jamaal Anderson và LB Ernie Sims giúp dàn defense ngày một vững chắc hơn trước, ông huấn luyện viên Jim Caldwell đang trông chờ vào tài năng của WR Anthony Gonzalez và RB Donald Brown. Hội mới ký tiếp giao kèo với Joseph Addai, và chọn Delone Carter tăng cường dàn offense.
Houston Texans thì sao? Dàn thủ trông vững mạnh hơn với Danieal Manning, Johnathan Joseph và Mario Williams, cộng với dàn công năm ngoái đứng hạng 3 của NFL sẽ giúp Houston trở thành hội banh đáng chú ý của mùa năm nay, đặc biệt với Arian Foster là một trong những ngôi sao sáng của NFL.

Tennessee Titans có gì đáng chú ý? QB Matt Hasselbeck từ Seattle về trình diện, nhưng thành tích của những trận giao hữu đầu mùa cho thấy anh vẫn chưa quen với chiến pháp của tân huấn luyện viên Mike Munchak. Về dàn defense, cả 2 ông phụ tá Jerry Gray và Tracy Rocker đêu hy vọng sẽ tận dụng được khả năng của dàn linebackers, gồm Will Witherspoon, Barrett Rudd và Akeem Ayers.

Với Jacksonville Jaguars, một số cầu thủ nhiều khả năng được mời về để dựng dàn defense, nhưng dàn offense vẫn chưa thấy vững vàng cho lắm - dù WR Blaine Gabbert được ca ngợi là võ khí lợi hại, giúp QB David Garrard ném banh nhiều hơn. Một trở ngại khác: dàn special team của Jaguars không đặc sắc: cả K Josh Scobee lẫn P Matt Turk chỉ ở mức trung bình.

Chúng tôi dự đoán:

1- Indianapolis Colts (9-7)
2- Houston Texans (7-9)
3- Tennessee Titans (7-9)
4- Jacksonville Jaguars (6-10)

NFC NORTH: nên chọn ai giữa Steelers và Baltimore Ravens là câu hỏi được đặt ra cho bảng AFC North. Cả 2 hội đều có khả năng chiếm Super Bowl và đã từng đoạt Super Bowl, có dàn quân hùng hậu, điều khiển bởi những ông huấn luyện viên bậc thày của NFL. Cleveland Browns cũng là hội đáng chú ý, dù chưa có được dàn defense đủ mạnh để thành công.

Baltimore Ravens may mắn gặp những hội của bảng NFC West, tạo dễ dàng trên đường tiến vào playoff, lại có thêm Vonta Leach và WR Anquan Boldin và Lee Evans về trình diện giúp ông huấn luyện viên John Harrbaugh thêm thì giờ chấn chỉnh lại dàn defense. Năm ngoái defense của Ravens đứng hạng 10 vì chỉ làm được 27 sacks, nhưng bù lại có Ed Reed với 8 INTs.

Pittsburgh Steelers không thay đổi gì nhiều, từ ông huấn luyện viên trẻ tuổi Mike Tomlin và dàn cầu thủ lừng danh. Trước khi vào mùa, Steelers nổi bật với nhiều chuyện xấu: WR Hines Ward bị bắt về tội say rượu lái xe, RB Rashard Mendelhall đặt nghi vấn về vai trò của Osama Bin Laden trong vụ Sept. 11, LB James Harrison chê bai đồng đội phạm lỗi lầm trong trận Super Bowl XLV thua Green Bay 25-31.

Với Cleveland Browns, mọi người trông chờ ở ông Mike Homlgreen và những quyết định về nhân sự ông sẽ đưa ra trong mùa banh năm nay. Tất cả đều hài lòng với QB Colt McCoy, chọn Owen Mareric và Greg Little để tăng thêm sức mạnh cho dàn công, cùng với Phil Taylor và Jabaad Shread góp phần cho dàn thủ. Với dàn huấn luyện viên mới ông Pat Shurmur dẫn dắt, Cleveland đang trên đà đi lên.

Mất QB Carson Palmer, WR Terrell Owens và Chad Ochocinco, khó có thể biết tương lai của Cincinnati Bengals sẽ đi về đâu. Dàn offense bây giờ nằm trong tay của 2 anh lính mới gồm QB Andy Dalton và WR A.J. Green, trong khi dàn defense không có thay đổi nào quan trọng (năm ngoái đứng hạng trung bình của NFL). Cách duy nhất để Bengals không thua cả 16 trận: đầu mùa phải thắng San Francisco hay Buffalo Bills.

Chúng tôi dự đoán:

1- Baltimore Ravens (14-2)
2- Pittsburgh Steelers (13-3)
3- Cleveland Browns (6-10)
4- Cincinnati Bengals (1-15)

AFC EAST: từ năm 2002 đến giờ, nhiều hội banh cà nà muốn qua mặt New England Patiots và dàn cầu thủ pro-bowlers nhưng đều không thành công. Năm nay N.Y Jets tiếp tục nuôi hy vọng thay thế New England trong vị thế một hội banh hàng đầu của NFL, dù biết đó là điều hoàn toàn không dễ.

Yếu tố dẫn Patriots đến thành công nằm trong tay ông huấn luyện viên Bill Belichick, người dẫn dắt hội banh tài ba này trong 12 năm qua, và hiện đang giữ kỷ lục với 4 mùa banh thắng từ 14 trận trở lên. Dàn cầu thủ của New England quy tụ những tên tuồi “siêu sao”, như QB Tom Brady, RB Vince Wilfolk, năm nay có thêm WR Chad Ochocinco từ Bengals về và CB Devin McCourty từ đại học lên.
Những điều đó chưa hẳn đã làm nản lòng N.Y Jets. Chỉ sau 2 năm điều khiển hội banh, ông huấn luyện viên Rex Ryan trở thành khuôn mặt nổi bật của NFL, 2 năm liền mất cửa vào Super Bowl trong vòng gang tấc. Vẫn với Mark Sanchez dẫn offense và Bart Scott lo defense, hội Jets an tâm hơn sau khi chọn Muhamad Wilketson ngay vòng đầu cho dàn thủ và giữ TE Dustin Keller cùng với CB Antonio Cromantie ở dàn công.

Nếu năm ngoái không phải là năm của Miami, thì thời vận vẫn chưa thể đến với Dolphins ở mùa năm nay. Đầu năm nay ông chủ hội Stephen Ross không kéo được huấn luyện viên Jim Harbaugh, đành phải gia hạn giao kèo với ông Tony Sparano. Dù có thêm ông Brian Daboll nhận lời giúp dựng lại dàn offense, nhưng vẫn chưa đủ để Miami cầm chiếc vé vào playoff.

Đó cũng là tình trạng mà Buffalo Bills phải giải quyết. Đấu pháp của Bills không có gì mới lạ: cầm banh chạy nhiều hơn ném, vì tin tưởng ở RB Fred Johnson hơn QB Ryan Fitzpatrick và dàn wide-receivers. Đáng chú nhất ở mùa năm nay là sự xuất hiện của Brad Smith từ Jets về, có thể đảm trách nhiều vai trò khác nhau. Không ngạc nhiên nếu Smith thay thế Fitzpatrick để điều khiển dàn offense.

Chúng tôi dự đoán:

1- New England Patriots (14-2)
2- New York Jets (13-3)
3- Miami Dolphins (6-10)
4- Buffalo Bills (4-12)

NFC WEST: nếu phải chọn một bảng quy tụ những hội banh kém nhất của làng banh cà na Hoa Kỳ, chắc chắn mọi người sẽ đồng ý với nhau đó là 4 hội nằm trong bảng NFC West, cho dù ở bang này có St Louis Rams từng đoạt Super Bowl, Arizona vào đến chung kết và chỉ vài năm trước đây Seattle Seahawks từng là hội gây ngạc nhiên cho mọi người.

Seahawks vẫn là hội đáng chú ý nhất trong toán dù năm ngoai đứng đầu bảng với thành tích thật khiêm nhường 7-9. Đáng chú ý là 2 nằm vừa qua hội đã chấn chính lại rất nhiều, dưới sự hướng dẫn của 2 huấn luyện viên Pete Carroll và John Schneider. Năm nay dàn huấn luyện viên thêm khởi sắc với các ông Darrell Bevell và Tom Cable, nhưng QB Tarvaris Jackson không phải là người có thể dẫn hội đi xa.

Với St. Louis Rams, thay đổi dàn defense là điều hội đã làm trước ngày ra sân đấu trận pre-season đầu tiên. James Laurinaitis vẫn là cầu thủ nồng cốt, có thêm Ben Leber, Zac Diles và Brady Poppinga trợ giúp. Dàn special team cũng vững vàng với Josh Brown và Donnie Jones, chỉ còn chờ đợi QB Sam Bradford chứng tỏ khả năng dẫn dàn offense. Cầu thủ đáng chú ý: WR Mike-Sims-Walker và TE Lance Kendricks.

Không có QB giỏi là yếu tố sẽ gây trở ngại cho Arizona. Năm ngoái, dàn offense của Cardinals đứng cuối bảng, năm nay tình hình chưa thấy sáng sủa với QB Kevin Kolb, dù RB Beanie Wells và WR Larry Fitzgerald vẫn ở trong thời kỳ phong độ nhất. Dàn defense của Arinoza không có thay đổi nào đáng chú ý, chưa kể đến chuyện mất Dominique Rodgers-Cromatie mà không tìm được người trám chỗ.

San Francisco thì sao? Câu trả lời đúng nhất: tiếp tục là hội banh từng vang bóng một thời!!! Trách nhiệm của ông tân huấn luyện viên Jim Harbaugh quá nặng nề: phải đưa một hội banh trong 10 năm liền thua nhiều hơn thắng vào playoff. Điều đáng mừng: dàn defense trông khá vững lại có thêm Aldon Smith, nhưng dàn offense phải sửa chữa khá nhiều. QB Alex Smith và WR Michael Crabtree chưa đủ để thành công.

Chúng tôi dự đoán:

1- Seattle Seahawks (9-7)
2- St. Louis Rams (8-8)
3- Arizona Cardinals (5-11)
4- San Francisco 49ers (5-11)

NFC SOUTH: bảng hứa hẹn rất nhiều sôi nổi, khó có thể đoán biết giữa New Orleans và Atlanta hội nào sẽ dẫn đầu, trong lúc chính Tampa Bay cũng đang cố gắng vùng lên với danh nghĩa của hội banh sẽ tạo bất ngờ trong mùa, cho dù biết chưa đủ sức để được xếp ngang hàng với Saints hay Falcons.

Atlanta Falcons ra quân với dàn offense hoàn toàn mới, đáng chú ý nhất là WR Julio Jones của đại học Alabama và RB Jacquizz Rodgers của Oregon State vừa được chọn gia nhập hàng ngũ nhà nghề, giúp QB Matt Ryan có thêm cơ hội để thành công. Curtis Lofton và Stephen Nicholas vẫn dẫn dàn defense, John Abraham tiep61n tục là nỗi kinh hoàng cho QB đối phương.

Đương nhiên New Orleans không chịu nhường bước. Nổi tiếng với dàn RB, hội Saints còn có dàn defense vững chắc, trong những năm qua thường đứng đầu bảng xếp hạng của NFL. Yếu tố dẫn Saints đến thành công: chiến thuật đầy bất ngờ của ông huấn luyện viên Sean Payton và anh QB Drew Brees có thể đáp ứng được mọi tình huống. Một điểm cũng cần nói tới: có thêm Olin Kreutz từ Chicago về đầu quân.

Có thể Tampa Bay không vào playoff, nhưng chắc chắn sẽ là hội tiến rất nhanh của NFL. Năm ngoái QB Josh Freeman đã chứng tỏ được tài nghệ (3,451 yards, 25TDs, 6INTs), dàn defense với tứ tướng Gerald McCoy, Brian Price, Adrian Clayborn và Da’Quan Bowers sẽ tạo khó khăn cho các hội banh khác. Chuyện bên lề: ông huấn luyện viên Raheem Morris mới 34 tuổi, anh CB Ronde Barber đã… 36 tuổi.

Đứng cuối bảng vẫn là Carolina. Năm ngoái Panthers thắng 2 thua 14, năm nay tình hình sẽ không thay đổi nhiều và có nguy cơ còn tệ hơn nữa. Lý do: vẫn đang trong thời kỳ chấn chỉnh, anh lính mới Cam Newton sẽ giữ vai trò QB, cùng WR Steve Smith và TE Greg Olsen dẫn offense. Dàn defense có 2 thay đổi quan trọng: 4 cầu thủ về trình diện, hợp tác chung với DE Charles Johnson mới ký giao kèo 12 triệu/năm.

Chúng tôi dự đoán:

1- Atlanta Falcons (13-3)
2- New Orleans Saints (12-4)
3- Tampa Bay Buccaneers (9-7)
4- Carolina Panthers (1-15)

NFC NORTH: không dễ để chọn hội bang đứng đầu bảng này, ngay chính các bình luận gia thể thao Hoa Kỳ cũng phân vân không biết nên chọn ai. Dĩ nhiên Green Bay được chú ý đến vì là đương kim vô địch NFL, nhưng sự cách biệt giữa Packers với các hội khác không nhiều, kể cả hội Vikings được dự đoán sẽ đứng cuối bảng.
Chọn Green Bay đứng đầu NFC North là điều không sai. Nhìn chung, hội đương kim vô địch NFL vẫn còn đủ các cầu thủ nồng cốt, trong đó đương nhiên phải có TE Jermichael Finley. Dàn offense vững mạnh hơn với Randall Cobb của đại học Kentucky; Charles Woodson và Desmond Bishop vẫn là linh hồn của dàn defense. Với Mason Crosby và Tim Masthay hiện diện ở special team, mùa năm nay Packers sẽ tiến rất xa.

Packers có thể tiến xa với điều kiện phải thắng Chicago cả trận lượt đi lẫn lượt về. Đây là điểu không dễ làm, đặc biệt sau khi Bears rủ được Roy Williams, Marion Barber và Sam Hurd từ Dallas về đầu quân. Anh QB Jay Cutler sẽ được bảo vệ kỹ hơn, với LT J’Marcus Webb và RT Gabe Carimi. Trở ngại của Bears: Roberta Garza chưa thật vững trong vai trò center.

Đương nhiên không thể bỏ sót hay coi thường Detroit. Trong những tuần vừa qua, Detroit Lions tìm được những cầu thủ giỏi để tăng sức mạnh của dàn defense, sự xuất hiện của Stephen Tulloch, Justin Durant và Eric Wright giúp hội trở nên vững vàng hơn. Phần còn lại vẫn là dàn offensive line cưa đủ cứng để có thể bào vệ cho QB Matthew Stafford, dù có dàn WR và TE khá hùng hậu.

Với Vikings, ước mơ xuất hiện ở vòng playoff ngày một trở nên xa vời hơn sau khi mất đi nhiều cầu thủ quan trọng. Quyết định chọn QB Christian Ponder cho tương lai và ký giao kèo với QB Donovan McNabb cho mùa năm nay cũng khiến mọi người ngạc nhiên. Yếu tố giúp Vikings thành công chưa chắc đã nằm ở dàn offense, mà đang nằm trong tay 2 anh LB gồm Erin Henderson và E.J. Henderson.

Chúng tôi dự đoán:

1- Green Bay Packers (11-5)
2- Chicago Bears (10-6)
3- Detroit Lions (7-9)
4- Minnesota Vikings (7-9)

NFC EAST: trong làng football Hoa Kỳ, không toán nào có mức cạnh tranh nhiều như toán NFC East. Các trận tranh tài giữa 4 hội trong toán luôn luôn là những trận thuộc hàng kỳ phùng địch thủ, không bên nào chịu nhường bên nào cho đến phút cuối cùng của trận đấu. Thắng bại trong toán luôn luôn nắm phần quyết định thứ bậc của các hội.

Năm nay Philadelphia có gì đáng chú ý? Các hội khác xây dựng tương lai bằng những cầu thủ trẻ mới từ đại học bước vào làng nhà nghề, Eagles chú ý đến các cầu thủ nhiều kinh nghiệm, mời Ronnie Brown, Jason Avant và Dominique Rodgers-Cromatie về đầu quân. Michael Vicks vẫn giữ vị trí chủ chốt, có thêm Vince Young về phòng hờ, nhưng đáng chú nhất vẫn là RB LeSean McCoy.

Tranh ngôi đầu bảng với Eagles là N.Y. Giants và Dallas Cowboys. Hội Giants có nhiều lợi thế hơn với QB Eli Manning, RB Brandon Jacobs và Ahmad Bradshaw, chưa kể đến những tài năng nổi bật khác như WR Hakeem Nicks hoặc Mario Manningham. Dàn defense của Giants không thay đổi: vẫn do Osi Umenyiora dẫn đầu, Prince Akukarama bị thương chưa rõ bao giờ mới có thể ra sân.

Dallas cũng nuôi hy vọng đầu bảng hay ít nhất phải lãnh được wild card để vào vòng trong. Câu hỏi lớn nhất vẫn liên quan đến anh QB Tony Romo, liệu có đủ bản lãnh để đưa hội đến thành công không? Dàn offnse của Cowboys có 2 anh lính mới: Kevin Kowalski và Tyron Smith, trong khi dàn defense quy tụ toàn những cầu thủ cũ, quen thuộc với đấu pháp của ông huấn luyện viên Jason Garrett.

Washington Redskins được dự đoán đứng cuối bảng vì nhiều lý do. Trước hết, hội cần một QB có khả năng, kế đến là ông chủ hội Snyder phải tập tính kiên nhẫn. Huấn luyện viên Mike Shanahan là một trong những huấn luyện viên sáng giá nhất của NFL -2 lần dẫn Denver Broncos đoạt Super Bowl-, nhưng không thể so sánh khả năng cầu thủ Redskins với khả năng toán cầu thủ của Denver mà ông từng dìu dắt.

Chúng tôi dự đoán:

1- Philadelphia Eagles (14-2)
2- New York Giants (10-6)
3- Dallas Cowboys (7-9)
4- Washington Redskins (3-13)

Nguyễn Văn Khanh
(Sep 4, 2011)


Copyright © 2008 - All rights reserved.